红毛猩猩实际不是我们的祖先,历史年鉴

2019-07-08 22:08栏目:奥门新萄京娱乐场
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原标题:AI改写人类起源:黑猩猩并不是我们的祖先!

       可能很多人不会像我这般热衷于“人类起源”这样的话题,甚至有个朋友跟我聊起这类话题时居然如此断言:“考古学是这个世界上最没用的科学!”看到这满满的无知和偏见,我竟无从辩驳。因为,我知道,一个人在存在偏见时是很难真正听进规劝话语的,可能只有等到岁月在其人生轨迹中留下一丝丝的痕迹时,当他感知到时日不多时,当他意识到死亡在向自己招手时,他才会好奇并感概地想起类似“人类的前世和今生”的话题。所以,不要去告知那些不想知道事实的人,如果要告诉那也只能等到他们自己主动提起时,也许这才是最佳的时机。当然,这并不等于我们消极的去等待这个时机,我们确实可以创造时机,但是千万不要去对别人不感兴趣的话题喋喋不休。写此文章,一方面是想创造这么个时机,让感兴趣的人主动去感知“人类起源”的魅力,另一方面也是想写给若干年后的我,并告诉自己我曾经居然也这么糊涂过!

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       言归正传,首先我们先来看一张最新版的人类的进化年历表

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来源:news.com.au

人类化石种时代分布

奥门新萄京娱乐场 ,【新智元导读】从进化的角度看,猴子并不是人类的近亲,但人和猴子确实有着神秘的共同祖先,但目前尚未发现任何化石。现在,科学家利用AI和机器学习对类人猿化石进行鉴别和分类,希望能够勾勒出人类最早的共同祖先究竟是什么样子。

     在上图中,我们大致可以看到,目前,最早可能与人类有关的猿人化石距今有600-700万年,是撒海尔人乍得种,由米歇尔·布吕内及其研究小组2001年在非洲的西中部乍得的托罗斯—米那拉地区发现,这一地区的北部正是今天的撒哈拉沙漠。但是在600-700万年前,这里可不是沙漠,这里充满了河流、湖泊、草地和森林,它们共同组成了一个复杂的生态环境。这类事实的推断主要是从该地区的沉积岩石和化石得来的。古人类学家研究人类起源,自然避免不了对化石的结构形态进行比对,乍得人种为什么说是最早“可能”与人类有关的猿人化石,其实是因为在对其化石进行比对发现,乍得人种并不能很好的让人类与黑猩猩进行区分,换句话说,乍得人种有可能是人类和黑猩猩的共同祖先。当然,乍得人种也有可能不是人类的直系祖先,因为乍得人种常有可能是人类祖先的另一个相似旁支。

上图是我们对人类从猿到人的进化过程的直观印象,这幅图流传很广、影响很大,但它并不完全正确。

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人类的进化树上其实没有猴子,猴子是有尾巴的。

乍得人种复原图

黑猩猩没有尾巴,倭黑猩猩与我们的亲缘关系最近。这两种动物在进化图上都应该在是站在人类旁边的。而在这两种动物之前的,应该是一个更早期的各类物种逐渐汇聚的过程。

      在这不得不提一下,古人类学家的大致派别,目前此类学家大致分为两派,一派是“主合”派,另一派是“主分”派。“主合”派比较注重化石进化上的连续性,故他们倾向认为灵长类动物,人类、黑猩猩、大猩猩等都有一个共同的祖先,只不过到了后来,因为地理环境的阻隔、以及种种偶然因素,分开进化,最后成为不同的物种。然而,“主分”派则注重化石上的不连续部分,他们倾向认为,目前发现的各种与人类有关的化石,包括现在的人类、黑猩猩、大猩猩等都只不过是历史发展过程中的不同分支而已,换句话说,人类进化的过程中很可能存在多种分支,只不过到了后来被逐一淘汰了,然后形成现在这种局面。

人类的共同祖先:由多个物种汇聚进化而成

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最终,在大概600万至800万年前,这些物种最终汇聚成为一个共同的人类祖先。而我们目前对这个共同祖先几乎一无所知,也未发现这个共同祖先的任何化石。

主合派进化观点

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上图是由黑猩猩到人类进化过程的常见描述,此图流传很广,但并不完全准确

主分派进化观点

但是,如果把这个共同祖先作为进化树上的一个汇聚点,我们已经发现了这个点之前或之后阶段的大量人类化石。

      在没有足够证据的情况下,人们对“南方古猿人种”以前的人种是否是人类的直系祖先还是持怀疑态度的,也就是说,乍得人种、地猿人种等公元前500万年的人种确实有可能不是人类的直系祖先。有必要说一下,人类、黑猩猩和大猩猩之间的亲缘关系。每当看到在动物园的叔叔阿姨们指着乖巧的猴子说道:我们很久很久以前就是它们!我总有一种某名的无奈,这猴子和人怎么可能是直系关系?如果要勉强算的话,离人类最近的近亲也只能是黑猩猩。讲到这,又有必要讲一下黑猩猩和大猩猩的区别(下图) ,黑猩猩显然在结构形态,智能以及基因上都更接近人类,大猩猩与人类的关系在很久以前就极有可能分道扬镳了。

现在,美国加州的科学家们开始利用人工智能来识别人类和类人猿祖先特征中的关键部分。人类和类人猿之间相近的生理特征是如何穿越时间的长河,交汇于我们最早的共同祖先身上的?

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利用AI鉴别类人猿化石,一步步破解谜题

左: 黑猩猩   右:大猩猩

研究人员利用机器学习,使用AI对距今2500万年的类人猿牙齿化石进行鉴别和分类。在这个过程中,AI会仔细考察,逐步找出人类进化的模式。

       目前有充足证据,且能被证实是人类的直系祖先的人种是“南方古猿阿法种”,距今300-400万年。由唐·约翰森(Don Johanson)及其研究小组在坦桑尼亚的莱托里和埃塞俄比亚的哈达遗址中发现。尤其是在哈达发现的人类化石,著名的“露西”(Lucy),轰动了整个世界。露西的化石保存的非常完好,发掘时遗留了近一半的骨架,这是不可思议的,因为在人类的考古过程中往往找到的化石大多数是一两片颅骨碎片或者牙齿等等,而这幅骨架化石几乎完整,而且距今有300多万年!每当看着这幅骨架,我总浮想联翩,要知道这是人类迄今发现的明确有直系关系的真正祖先!可能对人类起源不感兴趣的朋友会没什么多余的感觉,“这不就是一幅骨骼化石嘛”,但是不好意思这不只是一副骨架,她还包涵了生命、时间、人类、宇宙、人生等等诸如此类的概念,这几乎是像人类这样一个浩瀚宇宙中的微小智慧生物对自身生存的无限诉求。这无疑是会让我们心动的,因为我们似乎看见了来时的路,看见了我们的祖先是如何由渺茫变成伟大的,我们更似乎看见了人类是如何从一个与动物无区别的物种渐渐成为智慧生物的过程。“热泪盈眶”这四个字来形容我们看到这幅场景时的感受,其实一点也不为过,因为我们第一次真真切切的感知到类似宗教中对上帝、对真主阿拉、对佛陀的那种深深的景仰和崇拜!人可能年轻时无法知晓这份感情,但是当岁月在脸颊写下青丝,我们对“我们从何而来”总是充满无限感慨,就像我们即将入土之时,不禁间想起了自己的父母、儿时的玩伴、早已离去的配偶等,情绪自然十分复杂,但是告别总是要来得,只不过似乎我们还有一丝不安和不舍。我们眼前的露西,她和我们有300万年的时空差,她是我们的祖先,这本身就是一种十分动人的场景!

这项研究发现了一个颇具诱惑力的提示。

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