E-BOOK价格直逼实体书,什么人在从亚马逊(亚马逊

2019-12-01 03:34栏目:互联网知识
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廉价的电子阅读器已经成为节日里最热门的礼物之一,然而,电子阅读器的拥有者可能遭遇新的尴尬:如今畅销书的电子版本和印刷版本在价格上的差距越来越小,有些畅销书的电子版本价格甚至比它的印刷版本还要贵。

(文 / 蒂姆 • 费恩霍尔茨)有这样一个欣欣向荣的市场,一些机器人向另外一些机器人采购价值高达数百万美元的图书,而这些书其实根本就不存在。你猜这是个什么市场?

2007年11月,亚马逊公司推出第一代电子阅读器Kindle,当时一台Kindle阅读器的定价为339美元。阅读器的价格虽然昂贵,定价为9.99美元的电子书却吸引眼球。而如今,Kindle阅读器的价格已经降到了100美元以下,但一部分畅销书的电子版价格却在暴涨。拿肯?福莱特的畅销小说《大国的衰亡》为例,它的电子书版本定价为18.99美元,而在美国亚马逊网站上,它的印刷版本定价仅为16.5美元。

答案是:亚马逊网(Amazon.com)。

追溯电子书涨价的原因,是美国六大出版商兰登书屋、阿歇特图书出版集团、西蒙?舒斯特公司、哈珀柯林斯出版集团、企鹅出版集团以及麦克米伦出版公司联手制定了新的价格联盟:这六大出版商出版的电子书价格由出版商制定,零售商不能任意调整电子书的价格或自行打折。在印刷书的定价体系中并不存在这样的一条规定,不同的零售商能够根据自己的承受范围自由制定印刷书的价格和折扣。因此,当电子书的定价在印刷书的半折以下时,印刷书的零售商往往会采取大规模打折的方式来缩小与电子书之间的价格差距。

亚马逊是我们熟悉、并且大多数人也都喜欢的在线零售商。但在某些销售领域,亚马逊却像旧时的美国西部,毫无章法可言,在其前沿业务中更是如此。来看看卡洛斯 • 布埃诺 (Carlos Bueno)的例子。布埃诺是就职于 facebook 的软件工程师,以自出版的方式推出了一本有关计算机科学的儿童读物,书名是《劳伦 • 艾普珊》( Lauren Ipsum )。

在过去的三年中,电子书的销量以几何倍数增长,其产生的收入已经占到各大出版商总收入的15%到20%。毫无疑问的是,价廉是电子书畅销最行之有效的法宝。业内人士表示,在这条定价新规的影响下,一旦电子书的价格与印刷书相当,必然会对电子书市场产生毁灭性的影响。因为对于大部分读者来说,为一本电子书花上12.99美元已经超出了他们的心理承受范围。

这本书的灵感来自于布埃诺年轻时自学编程课程的经历,他相信,在数字化程度日益增加的社会中,每人都应理解如何编程。 “如果某人会读,却不会写,按当前的社会标准,这肯定很奇怪。” 布埃诺如是说, “然而,某人会用计算机,但不会编程,我们却完全能够接受。不要告诉孩子们编程有多难,这样你就能做很多事情。”

虽然现在市面上大部分电子书仍然保持低价的状态,但是,对于那些畅销书来说,消费者却不得不多掏钱:劳拉?希伦布兰德新作《坚不可摧》的电子版定价为12.99美元,而在亚马逊网站上其印刷版的价格为13.98美元。传记作家沃尔特?艾萨克森的畅销书《乔布斯传》的电子版价格为14.99美元,而其印刷版在亚马逊和沃尔玛的网站上的价格为17.49美元。

布埃诺在一家融资网站筹集到了资金,随后用亚马逊的自出版服务推出了这一作品。电子版采用了多种格式,另外,网站还提供按需印刷的纸质书——每收到一笔纸质书订单,就为该订单专门印刷一本纸质书。布埃诺设定的价格是每本 14.95 美元,该书现已大约售出了1000 本。

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不过,就在最近几周,亚马逊上出现了怪现状,机器人掌控了市场,而布埃诺的作品成为焦点。在网站的二手书专区内,一位分销商为这本书报出了 55 美元的价格,比同一网站上同类产品高出 40 美元。随后,又有了新价格,有报 14.94 美元的,还有报 12.50 美元的,都比零售价格低。分销商报这么低的价,如想获利,恐怕只能通过增加运费和操作费了。

还有更为奇怪的事情,这本书是按需印刷的,但分销商对二手书的新旧程度给出的评价是 “非常好” 或 “像新的一样”——也就是说,他们提供的所谓二手书,或许根本就不存在。

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个中原因,不知你是否已然猜到,这些分销商根本就非我类,而是机器人——它们是软件,由某些人创造出来,用以与亚马逊博弈,利用系统漏洞,或通过竞购牟利。但是,一旦出现错误,它们往往就会作出些疯狂举动。加州大学伯克利分校的一位生物学家曾记录了一场闹剧,两位机器人就一本名为《苍蝇的成长》 ( The Making of a Fly )的 “发育生物学经典著作” 竞价,竞价结束时,这本书的售价竟飙升到 2198177.95 美元。

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